Approaching the High Holy Days: The one key, you like to start with.

Do you have also a bunch of unmarked keys at home which you know that the each key must fit somewhere? Perhaps to an old box or door, perhaps to a lock, to your car, a gate, a diary, a neighbour’s house, or to a cupboard. You haven’t had the time to check every key and to mark them, but you know that they are too important to just ignore or even  throw over board.

Elul, the current Jewish month, is the month where we traditional occupy ourselves with a spiritual introspection. We are looking for our shortcomings, where we missed the bar we set for ourselves, and where we transgressed the boundaries our Jewish tradition has drawn up for us. We are doing so, in order to make T’shuva; the going back to the point where we erred and to use this new gained knowledge to follow the right direction in the future.

Part of this process, and perhaps the most painful one, is to acknowledge that we have been wrong, to admit our failures – not to others, but to ourselves. To open the door to our soul and to make reality test whether our actions, thoughts and deeds of the past, are really what we hope them to be—or if we have created a myth around them— is not easy and not always pleasant. We all know that…and if we do find the courage to start the process, we are often faced with another question: how? Where do we start? And, how can this become a meaningful journey for us?

Our Jewish liturgy is like the bunch of keys I mentioned in the beginning. Many of the prayers, poems and wisdoms we encounter in our prayer books are keys to our inner selves. The right word hopefully triggers something in us that helps us to understand what we have done and how we perhaps could have done it differently. Once discovered, we can use them again and again to monitor our lives and actions.

Yes, some of the prayers we read are heavy, especially during the High Holy Days. Some seem to be outdated and more than once we are willing to throw them over board. But, please wait before you do so! As much as not every key opens the first door we approach, so too every prayer doesn’t reveal  its value immediately. Sometimes, we need to be already on the journey, as some doors already need to be open, and others locked again. In other words, T’shuva does not happen over night, and even the whole month of Elul plus the 10 days of Rosh HaShanah and Yom Kippur might be not enough. But, we can start, we can find one prayer, one moment, one word that will lead us in a new direction, at this time. And in a next step, we continue from there.

I am sure that honest, small steps are much more meaningful than a spiritual sprint. And so, I invite you to open your siddur, your high holy day machzor, and to find the one prayer, the one key, you like to start with.

Shabbat Shalom
Rabbi Adrian M Schell

 

Einleben.

Liebe Leserinnen und Leser,

seit meiner Rückkehr aus Israel bin ich damit beschäftigt, mich hier in Berlin wieder einzuleben und mein reguläres Studium wieder aufzunehmen. Es macht mir viel Spaß, vor allem die Aussicht, wieder so richtig als Rabbinerstudent tätig sein zu dürfen.

So gab es wieder G’ttesdienste, die ich hier leiten konnte, Workshops, die ich gegeben habe, Seminare an denen ich teilnehmen durfte und und und. Ich bin also richtig gut eingepackt. Am Geiger Kolleg hatte ich auch gleich wieder Unterricht und es war ein wenig, als ob ich niemals weg war.

Letzten Shabbat hatte ich dann die Ehre, auf Machane zu fahren. 80 Kids haben mir mal so richtig gezeigt, dass jüdisch sein in Deutschland wirklich viel Spaß bereiten kann. Ich habe viel gelacht und war richtig glücklich über mein erstes Machane-Erlebnis. Auch wenn es nur ein langes Wochenende für mich war, ich komme gerne wieder.)

Wie Ihr, werte Leser und Leserinnen, sicher schon gemerkt habt, war in den letzten Wochen nicht viel los hier auf Simanija.eu und soviel kann ich jetzt schon sagen, es bleibt vorerst dabei. Derzeit konzentriere ich mich auf wichtige Arbeiten, die ich für die Uni und das Kolleg schreiben muss. Ich denke, dass ich mich nach den Hohen Feiertagen wieder zurückmelden werde.

Ich wünsche Euch allen einen guten Monat Elul. Möget Ihr ein wenig Zeit finden, in Euch gehen zu können, um das letzte Jahr noch einmal zu betrachten. Es ging schnell vorbei, und doch hat es viele Spuren hinterlassen, die nicht einfach so verwischt werden sollten …

Chodesch Tov